Glia клетки: кожна мрежа за възприемане на болката

Едно от най-важните сензорни възприятия е възприемането на болката, което съобщава за вредни влияния и ни позволява да реагираме незабавно - с атака или бягство. Това означава, че убивате комара или сваляте пръсти от горещата печка.

Всъщност се смята, че такива фундаментални физиологични функции като възприемането на болката са добре проучени. Но все още има нещо ново за откриване: Учените от института Karolinska в Стокхолм вече са в състояние да докажат, че болката се възприема не само от свободните ноцицептивни сензорни нервни окончания в кожата, но че мрежа от глиални клетки също е в съществува кожа, която медиира болковите стимули.

Мрежа от глиални клетки

Използвайки модела на мишката, шведските изследователи установяват, че в кожата се образува мрежа от кожни глиални клетки с няколко дълги клетъчни удължения, които се простират в епидермиса. Ако този нов „сензорен орган“ се активира, се индуцират електрически импулси, които допринасят за рефлекторни реакции и възприемане на болката.

Специализиран в стимули за топлина и налягане

При по-подробното, неврофизиологично разследване, изследователите искаха да разберат дали този нов сетивен орган е специализиран в възприемането на болката: Те блокираха мрежата на глиалните клетки и установиха, че механичните и термичните стимули се възприемат по-малко.
От тези открития шведските учени заключават, че новият сетивен орган е пряка възбуждаща функционална връзка със сензорните неврони.

Надявам се за нови възможности за терапия

По принцип резултатите подобряват разбирането на клетъчните механизми на възприемане на болката. Въпреки това трябва да последват клинични проучвания, за да се потвърдят резултатите от модела на мишката. Шведските изследователи се надяват, че тяхното откритие в дългосрочен план ще допринесе за нови методи за лечение на болезнени състояния - например в случая на полиневропатия.